こんにちは!旅行に行くと必ず現地の動物園に行くことを楽しみにしている、動物ライターのタケイヌです。一般的に「動物園に行くのは人生のうち、自分が子供の頃・デートで恋人と・親になって子供と行く3回である」と言われていますが、私は下手すると1ヶ月に3回くらいは平気で行っちゃいます。
それを周りに言うと「何度も行って何が楽しいのか?」と聞かれますが、実は動物園を100倍楽しめる方法がいくつかあるのです。

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動物園を100倍楽しむ|狙い目は開園直後と閉園直前!

「せっかく動物園に行ったのに、ライオンもトラも寝ているばかりでつまらなかった」と言うことはありませんか?実は動物園の動物が一番活発で動きのある時間は決まっています。それは開園直後と閉園直前で、何故かというと朝夕の食事時間前後になるからです。「動物園に行くぞ!」と決めたら、できるだけ朝一番で入園できるように行きましょう。出遅れてしまったときは、午後からゆっくりと過ごして閉園前まで粘ると良いです。夕方はエサの時間がわかっているので、動物達もソワソワして歩き回ったり、遠吠えをしたりとワイルドな姿を見ることができますよ。

動物園を100倍楽しむ|お気に入りの動物と過ごす、贅沢な楽しみ方!

動物園には色々な動物がいます。園によってはとても広く、全部見ているとあっという間に時間が過ぎてしまうこともありますね。そこでちょっと贅沢な楽しみ方ですが、あえて全部廻ろうとせずに、好きな動物に的を絞ってしばらく観察してみるのはどうでしょうか?日中はずっと寝ていると思っていた動物も、ゆっくりと時間をかけて見ていると、起きあがったり、背中を掻いてみたりと色々なしぐさが見られます。
また、名前などが書いてある場合もありますので、お目当ての子の名前を呼び、顔を覚えると愛着が沸いて毎日通いたくなりますよ。

動物園を100倍楽しむ|写真やスケッチを楽しもう!

ただ見ているだけではなく、写真や絵を描くのもオススメです。手足や筋肉の動き、しぐさや毛並みなどを写真やスケッチをする事で、より身近に感じられるようになりますし、写真やイラストをまとめてフォトブックにしたり、額に入れて飾ったりと家でも楽しむことができますよ。ちなみにちょっと変わった楽しみ方の一つとして、園内の動物の「しっぽだけ写真・イラスト」や「足だけの写真・イラスト」などテーマを作ると違った目線で見ることができるので楽しいですよ!

動物園を100倍楽しむ|オリジナル動物グッズを探そう!

動物園の楽しみの一つとして、お土産コーナーのチェックもお忘れ無く!最近はかわいい動物グッズが充実している動物園も多くなっています。ただしここでのポイントは「できるだけその動物園でしか売っていない物を探す!」のがコツです。「○○動物園オリジナル」と書かれた商品なら、他の動物園やデパートでは絶対に手に入りません!また園オリジナルのガイドブックがあれば、動物園を周る前に是非ゲットしてください。その動物園の見所や動物の紹介が書かれていますので、見てまわる時の参考になりますし、家に帰ってからも見直す事で良い思い出になりますよ。

動物園を100倍楽しむ|全国の動物園に行ってみよう!

動物園なんてどこも同じ、と思っていませんか?近年世界中の野生動物の数が減っている為、動物園では保護や繁殖に力を入れています。その為数が減って希少な動物は、1箇所の動物園に集められて飼育・繁殖をしているので、ゾウやゴリラなど人気の動物の一部は、現在見られる動物園が限られているのです。
全国各地の動物園では、それぞれ動物をより良い環境で育て、繁殖する為に様々な工夫をしています。
是非1箇所だけではなく、全国にある色々な動物園に行ってみて、沢山の動物達を見てくださいね。

いかがでしょうか?ただ何となく動物を見るのではなく、色々な視点で動物園を楽しむ事ができると、とっても楽しく過ごせます。減りつつある野生動物を見る機会は、この先どんどん無くなっていくかもしれませんし、本やTVだけではなく、直接見て感じることができる動物園は大変貴重な体験ができる場所です。是非みなさんも、家族や恋人と楽しんでください。